Знаки Зодиака

Характеристика Знаков зодиака С древних времен люди наблюдали за небосводом, изучали положение звезд и планет, следили за падением метеоритов и движением комет. Разумеется, наибольший интерес вызывали два крупнейших объекта, видимых человеческому глазу на небе, - Солнце и Луна. Им приписывали божественное начало, считали покровителями и в целом уделяли большое внимание. Позже небесный свод стали изучать более досконально. Было подмечено, что траектория движения Луны из года в год пересекает одни и те же созвездия и можно заранее определить точное положение и фазу Луны в любом последующем году. Расположение звезд и созвездий на небосклоне оставалось неизменным, и об этом тоже узнали довольно быстро.

Несколько сложнее оказалось изучить путь Солнца по карте неба, ведь солнечный свет затмевает собой слабое мерцание звезд днем. Однако греческий ученый Гиппарх, опираясь на то, что Луна отражает прямой солнечный свет, определил путь нашего светила на небосводе и назвал эту линию эклиптикой (от гр. ekleipsis - "затмение"). На линии выделили 12 равных отрезков, что соответствует числу месяцев в году. Еще более примечательно, что каждому из этих отрезков присвоили название ближайшего созвездия, а выделенные 30° плоскости движения Солнца идеально вписывали в себя указанные группы звезд. Все созвездия являют собой изображения реальных и мифических животных и людей. Исключением являются только Весы. Эта особенность и дала получившемуся ряду созвездий название Зодиак, которое происходит от греческого zodiakos kyklos - "звериный круг". Точкой отсчета считается день весеннего равноденствия, в который определяется начальное местоположение Солнца на эклиптике.

Если вести разговор о зодиакальном круге, то утверждение, что один человек - Лев, а другой относится к знаку зодиака Рыбы, означает, что в момент его рождения Солнце находилось в том или ином знаке Зодиака. В последнее время все чаще путают знаки Зодиака и созвездия небосвода, чего делать нельзя. Не секрет, что расположение оси, вокруг которой вращается наша планета, постепенно меняется. Естественные физические процессы приводят к тому, что точка весеннего равноденствия медленно, но уверенно двигается по линии движения Солнца в западном направлении. Соответственно, день, в который светлое и темное время суток равны друг другу, наступает по календарю все раньше и раньше. С момента первоначального определения положения знаков Зодиака на эклиптике произошло смещение точки весеннего равноденствия из созвездия Тельца через созвездие Овна в созвездие Рыб. Это событие в астрономической практике называется прецессией (от лат. praecessia - "предварение"). Выходит, что зодиакальный круг сместился почти на два знака, но современные астрологи не обращают на этот факт внимания, продолжая составлять прогнозы по старым данным.

Особо стоить отметить, что созвездия, входящие в зодиакальный круг, были выделены на звездном небе одними из первых, а их названия скрывают за собой большое количество мифов и легенд.